• Denis Gobov

Professional Certification for Business Analysts: “Pro” and “Contra” (Part II)

Пост обновлен 4 янв. 2019 г.

Профессиональная сертификация аналитиков: «за» и «против» (частьII)

Два опытных специалиста, два противоположных мнения. Мы решили опубликовать текст дискуссии между двумя нашими коллегами бизнес-аналитиками: сторонником сертификации Денисом Гобовым и Станиславом Рождественским, который совсем не уверен в пользе сертификатов.

Большинство аргументов с обеих сторон вполне применимы к вопросу о сертификации вне зависимости от конкретной профессии. Все-таки сертификаты — красивые бумажки или надежное подтверждение знаний? Стоит ли смотреть на их наличие, приглашая человека в команду? И договорятся ли в итоге наши герои?

Часть I


С. Р: — Хорошо, давай перейдем к следующей теме. Поговорим, как сертификаты могут стимулировать развитие бизнес-аналитика.

Д. Г.: — Человек от природы ленив. Если бы это было не так, мы бы до сих пор жили в пещерах и собирали падающие плоды. Самый ленивый человек — трудоголик, который хочет все сделать сегодня, чтобы завтра ни о чем не беспокоиться.

Я расскажу свою историю про профессиональный рост и признание. Когда у меня было около 8-ми лет опыта в сфере бизнес-анализа, я подумал, что уже многое знаю и умею. Но у меня нет никакого подтверждения моих знаний и умений. Я начал искать подходящий социальный институт, сначала смотрел в сторону UML, потом на горизонте появилась IIBA со своими сертификациями. Тогда я увидел свод знаний, представлявший на тот момент книгу толщиной примерно 270 страниц. Читается эта книга достаточно тяжело. Да и вообще учиться чему-то новому, нужно себя заставить. Сертификация — морковка, которая висит перед тобой. Пока ты готовишься к сертификации, прокачиваешь себя, профессионально растешь. Человек за полчаса до начала сдачи экзамена и человек через полчаса после сдачи экзамена — чем они отличаются? Только наличием заветной бумажки. Но, если сравнить человека в начале подготовки и по окончании сертификации, знаний после прохождения этого процесса у него будет больше и они будут заметно более структурированными.

Кроме того, большинство институтов рекомендует в процессе подготовки использовать новые знания на практике. То есть для того, чтобы понять материал, выполняя нужные на текущем проекте действия, вы про себя проговариваете: «сейчас я занимаюсь выявлением...», «сейчас я занимаюсь управлением...» и т. д.

С. Р.: — Но, если человек не занимается на работе тем, о чем прочитал? Он никогда не рисовал диаграмму, просто прочитал, понял, сдал, забыл.

Д. Г: — Теоретически так сделать можно. Поэтому я уважаю сертификаты, у которых есть срок действия. Ты сертифицировался, и этот сертификат в течение какого-то времени валиден. Если ты хочешь его продлить, предоставь доказательства, что ты продолжаешь профессионально развиваться.

С. Р.: — Речь о коммерческих организациях, поэтому основной смысл — заставить человека платить за подписку, примерно так же, как покупать обновленный iPhone. Но эффект опять же двоякий. Я проработал финансовым аналитиком пять лет. Наверное, я был Strong Middle, не знаю, достиг ли я уровня Senior. Наверное, сейчас я немного потерял, но уверен, что могу работать Middle финансовым аналитиком. Но никто меня на работу не возьмет. HR-скрининг посмотрит, что я три года в этой области не работал и не станет рассматривать мою кандидатуру.

Хотя если человек три года назад работал бизнес-аналитиком, а потом отдыхал на Бали, это не значит, что он плохой бизнес-аналитик. Он восстановит свои навыки всего за пару недель или, может быть, пару месяцев. А за сертификат с человека просто хотят получать деньги раз в три года.

Д. Г: — Есть твоя самооценка, а есть оценка работодателя. Работодатель говорит: «Три года не работал, за новинками не следил, какие-то знания есть, но придется потратиться, чтобы его заново прокачать». Три года ты не занимался бизнес-анализом, твоя сертификация сгорела, хочешь — подготовься заново и сдавай экзамен, тебе же никто не запрещает. Устраиваясь на работу, ты говоришь, что знания восстановил и можешь это подтвердить.

Представь, что ты приходишь на собеседование и на все вопросы отвечаешь, что занимался этим раньше, сейчас всего точно не помнишь, но если нужно, то быстро выучишь. Я таким людям предлагаю сначала все вспомнить, выучить, подготовиться и приходить снова. То же самое с сертификатом: даже если ты не занимался этим в последние три года, подтверди, что смог восстановить знания. И мы снова будем называть тебя сертифицированным аналитиком, менеджером или QA.

С. Р.: — Если я по-прежнему все помню, почему я должен опять сдавать экзамен?

Д. Г.: — Зачем мне на собеседовании отвечать на вопросы, если я все знаю? Берите меня без собеседования!

С. Р.: — Давай другую ситуацию рассмотрим. Если я никуда не уходил, три года работал в той же области, у меня теперь на 6000 часов больше опыта. Что мне нужно, чтобы продлить сертификат?

Д. Г.: — Чтобы ресертифицироваться у IIBA или PMI, тебе нужно набрать continuous development unit — в общей сложности 60 часов. Предположим, 30 часов ты можешь набрать, получив второе высшее образование или проходя любые профильные тренинги.

Еще 20 часов — выступая на конференциях или проводя тренинги. 30 часов ты можешь набрать, участвуя как волонтер в инициативах этой организации. Если ты просто три года работал бизнес-аналитиком на своем проекте/проектах, не учил ничего нового и ни в чем не участвовал, то нужного количества часов ты не наберешь. Это, опять-таки, стимулирует тебя активно участвовать в жизни профессионального сообщества.

С. Р.: — Давай сравним два кейса. Я могу, зная эти правила, сделать один доклад, выступать с ним на всех конференциях, которые доступны в моей стране или на моем континенте. Могу сходить позевать на некие публичные тренинги, от которых у меня ничего не отложится. Могу бесплатно поработать на IIBA. И гарантировано продлю сертификат. Вместо этого я могу зарыться в книги и статьи, спокойно изучить новую методологию, начать использовать ее на практике. Позволит ли это подтвердить мои усилия по саморазвитию?

Д. Г.: — Да, но для самостоятельного обучения установлена верхняя граница. Т. е. нельзя все 60 часов получить путем чтения книг, только 20–30.

С. Р.: — Человек колбасит на 120 % в своем проекте, на ходу учит какие-то безумные вещи, но он никогда не сможет продлить свой сертификат...

Д. Г.: — У тех, кто работает на 120 %, что-то не так с тайм-менеджментом и эффективностью. Если же они просто фанаты своего дела и занимаются им с таким азартом, они найду время пару раз выступить на конференции.

С. Р.: — Почему в IIBA требуют, чтобы любой хороший бизнес-аналитик выступал на конференциях, ходил на тренинги да еще и бесплатно поработал на IIBA?

Д. Г.: — Выбор там довольно широкий. Учить что-то новое ты действительно должен, но это может быть и самостоятельная подготовка, и прохождения тренинга внутри компании. Причем в зачет пойдут не только тренинги по чистому бизнес-анализу, но и из области доменных знаний. И уж точно не получится все свести к необходимости бесплатно работать на IIBA.

С. Р: — Но, в любом случае, набор возможностей фиксирован, и при подтверждении сертификата учитывается прежде всего количество часов, а не качество работы. Эта оценка формальна и очень далека от идеала.

Д. Г.: — Все оценки субъективны и формальны. И как раз наличие признанного сообществом института позволяет снизить риски, связанные с их субъективностью и формальностью.

С. Р.: — Когда я пришел в бизнес-анализ, знал с формальной точки зрения примерно ничего, почти ничего не читал и даже не знал, у кого и что спрашивать. Я бегал и искал информацию в книжных библиотеках и все, что находил, съедал.

Д. Г.: — Организация, пусть ты и называешь ее исключительно коммерческой, как раз может сказать такому начинающему специалисту: «Смотри, вот гайд — то, что в бизнес-анализе называется body of knowledge, к нему есть дополнительная литература. Мы знаем, что тебе стоит учить». Разве плохо, когда такое утверждение не голословно, поскольку исходит от организации, признанной профессионалами?

С. Р.: — Если бы я в начале карьеры открыл BABOK, то не понял бы, что с ним делать. Потому что в BABOK не рассказывают, как рисовать активити-диаграмму.

Д. Г.: — Рассказывают, пусть и на верхнем уровне. Открываем раздел техник, посвященных моделированию бизнес-процессов. Process modelling, страница 318. Там описывается, что это и для чего нужно, какие есть аннотации. И, собственно, то, какие элементы должны быть на UML-диаграмме, к которым имеются примеры с объяснениями.

С. Р.: — Допустим, я начинающий бизнес-аналитик, передо мной 300 страниц этой книги. С чего начать?

Д. Г.: — BABOK — не лучшая книга для начинающего бизнес-аналитика. Начинающему аналитику понадобится еще и человек, который в этом тексте хорошо ориентируется. Читать ее его самостоятельно может только Middle или Senior.

С. Р.: — Допустим. Давай я продолжу со своей историей? Мне поступали рабочие задачи, под каждую мне нужно было выбрать инструмент, который я атомарно гуглил, находил и начинал использовать. Так в моем арсенале появились BPMN, диаграмма состояний, ER-модель, а потом многие другие вещи.

В одной из следующих компаний я нашел курсы по отдельным атомарным инструментам бизнес-анализа. Выбирал инструмент, который мне был нужен и полезен, понимал, что могу его использовать на текущем проекте, учил его, брал себе в арсенал. Через несколько лет я открыл BABOK, будучи Strong Middle, в надежде, что он наконец-то поможет систематизировать мои знания. Но, во-первых, это жутчайшее чтиво, написанное в духе спецификации, во-вторых, оказалось, что 80 % того, что там есть, я уже знаю. Из оставшихся 20 % — три четверти совершенно бесполезны, и не вызывают вопросов только 5 % всего огромного документа.

BABOK не ставит задачу показать, что, скажем, эти две техники используются в большинстве случаев, а вот эти 8 никому не нужны. Он просто описывает все 10. И ты неделями мучаешься, героически добивая 300 страниц, из которых 250, а то и больше, тебе просто никогда не пригодятся.

Д. Г.: — Мне кажется, что BABOK формирует набор общеприменимых техник.. Он задает фреймворк работы аналитика, описывают, какие области знаний для него существуют. Возможно ли, что у тебя вся эта картинка была в голове и знания присутствовали в структурированном виде до его прочтения? Конечно, да, ты уже не был рядовым бизнес-аналитиком. И если ты не нашел ни одной новой техники в BABOK — мои поздравления! Там довольно много техник, я, например, не могу похвалиться тем, что каждую из них хорошо знаю.

С. Р.: — Я не говорю, что там совсем ничего нет. Но кому в нынешнем виде эта книга может быть полезна? Джуниорам — нет. Стронг-мидлам, сеньорам? Мой опыт говорит, что им она тоже не очень пригодилась бы.

Д. Г.: — Когда ко мне обращаются джуниоры, люди, которые только входят в профессию, я советую им не читать BABOK, если только рядом нет человека, который может его растолковать. И именно поэтому IIBA практикует такой подход как BABOK в стадии группы: когда несколько человек изучают его совместно, обсуждают и делятся своим опытом. То есть наполняют теорию, которая там есть, практикой.

С. Р.: — Допустим. Тогда вопрос немного из другой области: есть ли сертификаты, которые покрывают soft skills?

Д. Г.: — В BABOK содержится несколько рекомендаций по разрешению конфликтов, и рамках экзамена есть вопросы на эту тему. Чтобы подготовиться к сертификации не требуется прохождения тренинга по управлению конфликтами, но он может быть зачтен как часы профессионального развития.

С. Р.: — Но если человек конфликтный, его все равно нельзя допускать к общению с заказчиком, и сертификат не поможет никак.

Д. Г.: — Так и профильный тренинг по решению конфликтов в этом случае ничего не даст. Как ты уже говорил, любой тренинг человек может проспать. Или хорошо проявить себя в игровой обстановке, но в реальной ситуации не справиться с эмоциями.

С. Р.: — Совершенно верно, поэтому, когда говорим про сертификацию, я бы выделил отдельно сертификации по фреймворку, сертификации IIBA и PMI, сертификации по инструментам UML и BPMN. Есть сертификации по доменной области: CFA, FRM и другие. Есть сертификаты и тренинги по soft skills, есть целые институты, которые занимаются исключительно фасилитацией. Знаний, в частности тех, которые могут пригодиться аналитику, много, нужно выбирать релевантные для конкретной деятельности.

Опять же, если вы BA в финансовом проекте, было бы здорово получить CFA. Но, боже мой, вы видели эти книги?

Д. Г.: — Я видел у себя на тренинге людей, получивших CFA и FRM, которые пришли за CBAP. Эти люди профессионально растут в разных областях.

С. Р.: — Я к тому, что CFA — настолько огромная область знаний, что даже у крупной сервисной компании вряд ли найдется достаточно проектов, чтобы покрыть хотя бы половину. Другое дело, если вам просто нравится учить все подряд и получать красивые бумаги, подтверждающие ваши богатые знания.

Д. Г.: — Но, если вы хотите прокачать доменные знания, CFA предоставит перечень литературы, объяснит, знания по каким темам критичны, и даст инструменты для проверки уровня ваших знаний. Конечно, вы можете сами случайно выхватывать книги и читать их по своему желанию, но можете идти и по программе, которую подготовили специалисты.

С. Р.: — Преимущества подхода, когда сам выхватываешь что-то, в том, что сразу это применяешь на практике и тратишь ресурсы только на то, чему такое применение гарантированно найдется. Я соглашусь, что это требует селф-менеджмента, желания и способности учиться. Никто не поведет тебя за ручку — что сам найдешь, то и выучишь. Но зато эффективность усилий будет гораздо больше. Откуда кому-то со стороны знать, какой набор знаний пригодится именно мне на моих проектах?

Д. Г.: — Все-таки задачи, которыми занимается бизнес-аналитик, известны. И как мы видим, существуют сертификаты по разным областям нужных знаний. Поэтому сертификация для работодателя — снижение рисков. Для специалиста, который к ней готовится — как минимум попытка структурировать знания и дополнительная лычка, обеспечивающая большую узнаваемость на рынке труда.

С. Р.: — Я повторю, что работодатель при этом заметно рискует упустить из виду опытных и талантливых синьоров, не имеющих сертификатов.

Д Г.: — Это если фильтр работает как строгий. Т. е. мы просто не рассматриваем кандидатов, не прошедших сертификации. Я знаю, в некоторых организациях такой фильтр работает, либо по требованию заказчика, либо в случае очень богатого выбора кандидатов. Еще чаще это может быть обязательным условием для профессионального роста внутри компании.

С. Р.: — Это просто политика компании — как стимулировать людей профессионально расти и как использовать внешнюю авторизованную оценку их уровня. Если человек сдал экзамен, это показывает, что у него есть определенный уровень знаний и умений. Когда мы проводим людей через интервью или оцениваем по нашей собственной матрице, мы тоже формируем субъективное мнение, соответствующее специфике нашей компании.

Но все равно сказать, насколько хорошо человек подойдет под конкретный проект, мы не можем. Мы снижаем риски, подтверждая, что конкретный специалист хорошо работает на дискавери-фазах. Но хорошо ли он работает на конкретной дискавери-фазе, на которой и будет привлечен в проект?

Д. Г. — Но это все-таки это имеет смысл внутри компании. В известной степени, тот же IIBA и заменяет такие внутренние матрицы, работая на весь рынок в целом.


Тренинги от "Art of Business Analysis":

Data Science и машинное обучение для бизнес-аналитиков (7-8 декабря, 2018)

Комплексный тренинг по бизнес-анализу (26 - 30 января, 2019)

Базовые компетенции бизнес-аналитика


Two experienced specialists, two opposing opinions. We decided to publish a discussion about the pros and cons of professional certification held between two of our business analyst colleagues.

One is Denis Gobov, who supports the idea of certification for business analysts. The other is Stanislav Rozhdestvenskiy, who is entirely unconvinced that certification is a useful tool. The majority of the arguments on both sides are quite applicable to the issue of certification no matter what the professional field. Are certificates just pretty pieces of paper, or are they a reliable confirmation of one’s knowledge? Should companies pay attention to certifications when inviting a person to their team? And will our two heroes find a compromise in the end?

Part 1

Stanislav: — Alright, let’s move on to the next topic. Let’s talk about how certificates can stimulate a business analyst’s development.

Denis: — People are lazy by nature. If that wasn’t the case, we would still all be living in caves and gathering wild fruits. The most lazy person is the workaholic who wants to get everything done today so as not to have any worries for the next day.

I'll tell you my own story of professional growth and recognition. When I had about 8 years of experience in business analysis, I thought that I already knew a lot, and could do many things. But I didn’t have any proof of my knowledge and skills. I started looking for a suitable social institution to confirm my skills. At first I looked towards UML, then IIBA appeared on the horizon with its certifications. That’s when I saw a compilation of all the knowledge a business analyst should have, which at that time was contained in a book about 270 pages thick. The book is quite hard to read. And in general, to learn something new, you need to force yourself. Certification is like the carrot that’s hanging in front of you. While you’re preparing for certification, you pump yourself up, and grow professionally. The same person a half hour before the start of the exam and a half an hour after taking the exam — how are these two people different? The only difference is the presence of the cherished piece of paper. But if you compare the person who just started preparing for the exam with the person after getting certification, this latter person will have more knowledge thanks to going through the process, and this knowledge will be much more structured.

Furthermore, the majority of institutions recommend using one’s new knowledge in practice during the exam preparation process. In other words, in order to understand the material by performing the necessary actions on your current project, you’re saying to yourself: “now I’m practicing identification...”, “now I’m practicing management…,” etc.

Stanislav: — But what if a person isn’t using the knowledge they gained while preparing for certification in their daily work? Let’s say this person never draws diagrams for work. The person just read about it, and understood how to do it, and passed the exam, and forgot all about it.

Denis: — Theoretically that can happen. That’s why I respect certificates that have a validity period. You get certified, and this certificate is valid for some period of time. If you want to renew it, then prove that you continue to develop professionally.

Stanislav: — We’re speaking about commercial organizations, so their main task is to make a person pay for a subscription, about the same as buying an updated iPhone. But again, the effect is twofold. I worked as a financial analyst for five years. Probably I was a Strong Middle. I’m not sure if I reached the level of Senior or not. Now I’ve probably lost some of my touch, but I’m sure I could work as a Middle financial analyst. But nobody’s going to hire me. The HR screening will see that I haven’t worked in this field for three years, and won’t consider my candidacy.

At the same time, if a person was working as a business analyst three years ago, and then took a rest in Bali, this doesn’t mean that this person is a bad business analyst. This person can restore his or her skills in just a couple of weeks, or maybe a couple of months. But the certification bodies just want to get their money once every three years.

Denis: — There’s your own self-esteem, and there’s the employer’s assessment of your abilities. The employer says: “He hasn’t worked for three years, and he hasn’t followed all the new trends. He has some knowledge, but we’re going to have to invest in him to bring his knowledge back up to par.” You haven’t been involved in business analysis for three years, your certification has expired. If you want to prepare yourself again and pass the exam, nobody’s stopping you. When you go to your job interview, you can say that you’ve restored your knowledge, and you can confirm it.

Now imagine that you come to an interview and your answer to all the questions is that you used to do it before, but now you don’t remember everything. But if you need to, you can re-learn everything quickly. When I interview such people, I suggest that they go remember everything first, and learn again, and prepare, and then come back. It’s the same with certification: even if you haven’t used your skills for the past three years, just prove that you’ve been able to restore your knowledge. And then once again we’ll call you a certified analyst, manager or QA.

Stanislav: — If I still remember everything, why should I have to take the exam again?

Denis: — Why do I need to answer the questions at the interview, if I already know everything? Take me without the interview!

Stanislav: — Let’s look at another situation. If I didn’t go away anywhere, and I worked for three years in the same field, and now I have 6,000 more hours of experience, what do I need to do to get re-certified?

Denis: — In order to get recertified by IIBA or PMI, you need to fulfill a continuous development unit, which is 60 hours altogether. So, you can get 30 of those hours by getting a second higher education, or by taking any kinds of trainings in your field.

Then you can get another 20 hours by speaking at conferences or conducting trainings. And you can get 30 hours by participating as a volunteer in the certification organization’s initiatives. If you just work for three years straight as a business analyst in your project/projects, and don’t study anything new, and don’t participate in any events outside work, then you won’t get the necessary number of hours. This, again, stimulates you to actively participate in the life of your professional community.

Stanislav: — Let’s compare two cases. Knowing these rules, I can prepare a presentation, and present it at all the different conferences that are available in my country or on my continent. I can go yawn for a while at some public training sessions, from which I won’t remember a thing. And I can work for free for the IIBA. And I will be guaranteed to renew my certificate. Or, instead of all that, I can hit the books and read new articles, study new methodologies, and start using them in practice. But will I be able to prove that I put in this effort for self-development?

Denis: — Yes, you can use this, but there is a cap on the number of hours you can apply to your re-certification from independent study. In other words, you can’t get all 60 hours just by reading books. You can only get 20-30 hours for that.

Stanislav: — So a person gives 120% in their project, and at the same time studies some totally crazy new things, but he’ll never be able to prolong his certification...

Denis: — Those who are giving 120% have some kind of problems with time management and work effectiveness. If they’re such big fans of their job, and they love doing what they do, then they’ll find the time to make a couple of presentations at conferences.

Stanislav: — Why does IIBA require that any good business analyst speak at conferences, go to trainings, and work for free for IIBA?

Denis: — There’s quite a wide range of choices there. You do need to study something new, but this can be done independently, or you can undergo training within your company. And you can use trainings both on pure business analysis, as well as on domain knowledge. And certainly you can’t reduce all this to the need to work for free for IIBA.

Stanislav: — But in any case, the set of possibilities is fixed, and when confirming the certificate, it’s the number of hours, not the quality of work, that is taken into account most of all. This assessment is very formal, and very far from ideal.

Denis: — All assessments are subjective and formal. Actually, having an institution that’s recognized by the professional community makes it possible to reduce the risks associated with the subjectivity and formality of assessments.

Stanislav: — When I started doing business analysis, I didn’t know a thing from the formal point of view, and didn’t even know who and what to ask. I ran around looking for information in libraries, and I just inhaled everything I found.

Denis: — A professional organization, even if you call it entirely commercial, can say to such a beginning specialist: “Look, here’s a guide to what we call body of knowledge in business analysis, and we have additional literature to go with it. We know what’s worthwhile for you to study.” Is it such a bad thing when such advice is not unfounded, but rather comes from an organization that is recognized by professionals?

Stanislav: — If I had opened BABOK at the start of my career, I probably wouldn’t have understood what to do with it. Because BABOK doesn’t show you how to draw activity diagrams.

Denis: — Well they do tell you, albeit at a higher level. If we open the section on techniques for modelling business processes, we can see Process modelling, page 318. BABOK gives a description there of what process modelling is, and what it’s needed for, and what annotations there are. Basically it says which elements should be on the UML-diagram, for which there are examples with explanations.

Stanislav: — Let’s say I’m a beginning business analyst, and I’ve got 300 pages in front of me. What should I start with?

Denis: — BABOK isn’t the best book for a beginning business analyst. A beginning analyst needs a person who understands the BABOK text very well to be a mentor. Only a Middle or Senior can read BABOK productively on their own.

Stanislav: — Alright, let’s assume so. How about I continue with my story? I was given tasks at work for which I needed to choose tools for the job. I atomically googled each of these tools, found applicable ones, and started using them. That’s how I added BPMN, statechart diagrams, ER models, and then a lot of other things to my skill set.

In one of the next companies I worked for, I found courses on selected atomic business analysis tools. I chose the tool that was useful and necessary for my work, understood how I could use it in the current project, studied it, and added it to my skill set. A few years later, having reached the level of Strong Middle, I opened BABOK in the hope that the book would help me systematize my knowledge. But first of all, it’s horrendous reading, written like technical specifications. Secondly, it turned out that I already know 80% of what’s written there. Of the remaining 20%, three quarters of it is completely useless, and only 5% of the whole document didn’t leave me scratching my head.

BABOK doesn’t set itself the task of explaining, let’s say, that a certain two techniques are used in the majority of cases, while the other 8 possible techniques are useless. BABOK just describes all 10 ways. And you spend weeks and weeks struggling and fighting to get through the whole 300 pages, even though 250 of them, or even more, are totally useless to you.

Denis: — I would say that BABOK offers a set of generally applicable techniques. It provides a framework for the analyst’s work, and describes which areas of knowledge exist for the analyst. Is it possible that you already had a clear picture in your head, and that your knowledge was structured before you read BABOK? Obviously you weren’t just a beginning business analyst any more. And if you didn’t find any new techniques to serve you in BABOK, then my congratulations! There are quite a few different techniques there, and I, for example, can’t say that I know each one of them well.

Stanislav: — I’m not saying there’s nothing interesting at all there for me. But who can this book be useful to the way it’s written now? Not to juniors. Then to strong middles, or seniors? My experience suggests that BABOK won’t be very useful to them either.

Denis: — When juniors, or in other words people who are just starting their profession, come to me for help, I always suggest that they don’t read BABOK, unless they have someone right alongside them who can help interpret it for them. And that’s why IIBA suggests studying BABOK in a group, whereby several people study the book together, discuss it, and share their own experiences. This way they can take the theory given in the book, and use their own practice to enrich it.

Stanislav: — Well, that sounds plausible. In that case, here’s a question on a slightly different topic: are there any certificates that cover soft skills?

Denis: — BABOK contains several recommendations for conflict resolution, and the certification exam has some questions on that topic. No conflict management training is required to prepare for certification, but you can get credit towards your professional development hours by taking conflict management classes.

Stanislav: — But if a person causes conflict, you still can’t let him speak with the customer, and no certificate is going to help with that.

Denis: — Taking a specific training in conflict resolution won’t help in this case either. As I already said, any person can sleep through a training. Or similarly, such a person can do really well in a game situation, but then not manage to contain their emotions in a real-life situation.

Stanislav: — That's right, so when we talk about certification, I would separate framework certification, and IIBA and PMI certification, and certification for UML and BPMN tools. There should also be separate certification for domain fields: CFA, FRM and others. Then there should be certifications and training for soft skills, and entire institutions that work specifically on facilitation. There are many different types of knowledge, including knowledge than can be useful to analysts. So you need to be able to choose the relevant information for a particular activity.

For example, if you’re a BA in a financial project, it would be a good idea to get your CFA. But my God, have you seen these books?

Denis: — I’ve seen people at my trainings who already have their CFA and FRM, and who have come for a CBAP. These people are growing professionally in various fields.

Stanislav: — What I’m saying is that CFA is such a huge field of knowledge, that even a large service company is unlikely to have enough projects to use even half of the skills given in CFA. It’s a different matter altogether if you just like to study everything at once, and get nice-looking certificates that attest to your deep knowledge.

Denis: — But, if you want to improve your domain knowledge, CFA gives you a list of literature, and explains which topics are critical, and gives tools for checking your level of knowledge. Obviously, you can always pick books yourself and read them as you wish, but you can also follow a reading program prepared by CFA specialists.

Stanislav: — The benefit of forging your own path through the body of knowledge is that that you’ll immediately then use this new knowledge you gain in your work practice, and you’ll only waste resources necessary to find an application that is guaranteed to work for you. I know that this takes self-management, and a desire and ability to study hard. Nobody will lead you by the hand. Whatever you find yourself, that’s what you’ll learn. But the effectiveness of this approach will be much higher. How can someone else know which set of skills is going to help me in my projects?

Denis: — Nevertheless, a business analyst’s tasks are well-known. And as we can see, there are certificates for various fields of necessary knowledge. Therefore, for employers, seeing that a candidate has certification is a way to reduce risks. For a specialist who is getting ready for certification, the preparation process forces one to structure one’s knowledge, and the end result makes you more visible on the job market.

Stanislav: — Let me repeat again that in this case, the employer risks passing over experienced and talented seniors who don’t have those certificates.

Denis: — That’s only in the case of a very rigid filter, in the sense that a company doesn’t even consider candidates who haven’t earned the right certificates. I know that some companies do use such a filter, or it could be that their client demands this filter, or lastly, there could be such a large candidate pool that some kind of filter is necessary. Even more often, having the right certificate may be a prerequisite for professional growth within a company.

Stanislav: — That’s just a company’s policy to stimulate their employees to grow professionally, and to use an external, authorized system to appraise their employee’s professional level. If a person passes an exam, this shows that the person has a certain level of knowledge and skills. When we interview people, or judge them using our own matrix, then we create our own subjective opinion which suits our company’s specific needs.

But even so, we still can’t say how well a person suits a certain project or not. We lower our risks, suggesting that each particular specialist works well on discovery phases. But can we say that this person works well on a specific discovery phase for which this person is being invited into the project?

Denis: — But it still makes sense to do so within the company. To a certain extent, the IIBA certification replaces such internal corporate matrices, working for the entire market as a whole. 


Тренинги от "Art of Business Analysis":

Data Science и машинное обучение для бизнес-аналитиков (8-9 февраля, 2018)

Базовые компетенции бизнес-аналитика (16 февраля, 2019)

Комплексный тренинг по бизнес-анализу (20 - 24 марта, 2019)

Просмотров: 245